混合印刷,标签印刷的未来选择?

作者:Mike Fairley 来源:本网 2019-05-07

混合印刷,标签印刷的未来选择?

  混合印刷究竟能带来什么?
 
  从掌握的数据来看,目前在全球范围内至少已经安装了150台混合印刷机。安装设备的层次和水平根据企业规模的大小划分地十分明显。比如,中小规模的标签印刷企业多选择入门级混合印刷机,也有通过在现有设备上加装喷墨头实现数字化改造的;而跨国加工商则更多地选择高端设备,配置8—14色组,数码印刷与柔印组合,有的甚至加装丝网印刷单元,用于高端奢侈品牌的创意标签加工。
 
  企业的选择不难理解。小型标签加工商只要通过在现有的某一台柔印机上加装CMYK+白色喷墨单元,既可以极低的成本投入获得混合印刷的所有好处,又拥有柔性版印刷的生产成本效益和数字印刷技术的灵活性,同时还可通过增加模切和分条等功能,增强印后加工能力。对于中小型标签加工企业,即便是从设备制造商那里直接购置一台入门级混合印刷设备,投入成本也不高。
 
  跨国企业多订购价值超过150万美元的高端彩色混合印刷机,如配置CMYK+OGV+白色喷墨的一体化数字印刷机、5个或6个柔印单元,甚至还包括轮转丝网印刷单元等。印刷机的配置取决于企业加工的产品和他们服务的客户,如果客户是全球化的奢侈品牌,仅数码印刷或单一的柔性版印刷,并不能完全满足他们的所有加工需求。比较而言,全球化品牌对其产品外形、标签有更多诉求,比如要求可变、创新和奢华的质感等。过去,数码印刷完全可以满足奢侈品的需求,例如:对多SKUs的要求、可变数据、短版印刷、按需多次印刷、不同版本等等。然而,奢侈品牌的需求不断演化,他们尤其对专色、带纹路的触感有特殊偏好,有时需要拥有印刷金银墨的能力,有时还需要配上冷烫工艺等,这些正是柔性版印刷和丝网印刷的专长。现在,奢侈品牌还可能会要求在黏胶一侧印刷,这也是柔性版印刷的强项。在某些极端个案中,客户要求加工出多层结构的标签,这就需要在柔印单元和覆膜单元前或后加装喷印头。
 
  通过用户的实践已经证明,混合印刷还具有以下诸多好处:每台设备都可以根据单个加工商的特殊需求进行模块化组合,通过在单一设备上获得多种工艺效果,从而实现最优的印刷工艺,满足加工商差异化印刷需求,提高印刷品的附加值;一次运行即可产出最终产品,且成品标签拥有稳定的质量,高雅、优质的外观,即便工价稍高一点,标签采购者也比较容易接受。
 
  总的来说,混合印刷技术将传统模拟生产的成本效益与数字加工的灵活性相结合,创造出更多全新的标签解决方案和新的应用潜质,实现了“1+1>2”的共赢。除了标签业,混合印刷设备在加工软包装时同样高效、灵活。试想,若用轮转丝网印刷单元印刷白色墨或其他颜色的墨水,用数码印刷来满足客户对短单和多重标签属性组合(SKUs)的需求,用柔印单元印刷金属墨水、实现冷烫工艺,一次运行即可产出最终产品,这是一个多美好的世界,而它即将到来!
 
  混合印刷设备是否值得投资?
 
  如果从财务可行性角度看,混合印刷是否值得投资?Sean Smyth博士是标签与包装印刷领域内的一名专业顾问。他通过一款
 
  复杂的成本计算模型工具得出,在印刷线性长度为500—2200米时,混合印刷技术要比其他印刷方式更经济实惠。
 
  他表示,如果再将窄幅轮转柔印需要多次更换印版、纯数码喷墨印刷速度较慢,以及耗材价格等因素考虑进去,混合印刷面对特殊设计的产品印刷时更具价格优势,时间也最短。也许混合印刷在最初准备阶段需要的时间较纯数码印刷,或纯柔性版印刷的时间长一些,但是扣除印版更换的时间和后加工时间,一台以70m/min速度运行的一站式混合印刷机效率更高。
 
  已经购买混合印刷设备的标签加工商,无论他们购买的是改造后的设备,还是高端彩色印刷机,给出的反馈都是同样积极的。一台设备、一名操作人员、一次运行、一次换卷、一次检测,我们还可以做得更多,更富创新性和创造力,加工出更多丰富多彩、不同凡响的标签产品。这不是比一台离线印后操作的数字印刷机更灵活,更能迎接挑战?
 
  关于未来
 
  混合印刷真的就是标签印刷的未来吗?就目前而言,未来几年是否会有更多的标签、包装印刷企业投资购买混合印刷尚有争议。但从我们掌握的数据来看,现在全球至少有20家印机设备制造商正在制造或销售混合印刷设备,包括从入门级到更高端、针对品牌加工商的混合机型。可以肯定的是,在接下来的一段时期,他们将集中火力、高调宣传混合机型的优势,强化由混合技术带来的共赢模式。

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