• 2021年8月25日

除了不干胶,企业还可以印什么?

除了不干胶,企业还可以印什么?

窄幅轮转标签印刷领域始终是大印刷行业内技术创新的活力源泉。仅仅几十年的功夫,行业就经历了从活字印刷到凸版印刷,到胶版印刷,再到柔性版印刷、数字印刷,甚至是混合印刷的全部历程

 

以不干胶标签加工为核心业务的企业,除了不干胶标签,还能承接哪些业务?面对应用市场的多元化,企业能做什么,需要具备哪些专业的设备和加工技巧?请看来自Andy Thomas-Emans先生的报道。

窄幅轮转标签印刷领域始终是大印刷行业内技术创新的活力源泉。仅仅几十年的功夫,行业就经历了从活字印刷到凸版印刷,到胶版印刷,再到柔性版印刷、数字印刷,甚至是混合印刷的全部历程。这期间加网技术、烫金技术以及印前、印后技术同样以日新月异的速度蓬勃发展。但无论技术如何进步,作为企业,我们的核心业务始终围绕标签加工,以期获得更大的利益。好在过去几十年,标签市场规模一直持续稳步增长。

也正因为无论是当下,还是未来,标签市场的整体增长水平都会超过GDP增长,敦促企业变革的动力就没那么强劲了。自上世纪70年代以来的30年是不干胶标签发展的黄金30年,主要的推动力来自品牌商,目标是替代湿胶标签。随后10年是不干胶标签发展至善至美的10年,人们不断扩大不干胶标签应用领域,开发出许多新的应用空间,譬如化学品贴标、品牌保护等领域。

早期,在不干胶标签加工中,应用最多的技术是由齿轮驱动的窄幅轮转连线印刷机,通过张力控制系统确保卷材在收卷、放卷以及传送过程中的张力平衡。起初,加工无支撑薄膜卷材时,也曾遇到种种挑战,但是随着带有张力系统、由伺服驱动的新一代印刷机的问世,各种问题迎刃而解。

崛起中的收缩膜套标

上世纪90年代末,新型收缩膜套标出现,小部分取代了不干胶标签和湿胶标签。反应快速的加工商很快便从收缩膜套标的加工中获益,从以前由宽幅软包装主导的市场中分得一杯羹。这是因为宽幅软包装印刷商在加工大批量活件时具有明显优势,但在处理小批量产品方面略显逊色。譬如,宽幅CI柔印机或凹印机加工商眼中的“短版活”,在窄幅轮转印刷企业那里就是“中版活”。倘若软包装企业从事收缩膜套标加工,印刷机的设置时间会明显增加,这便就成就了窄幅轮转印刷企业,使得收缩膜套标加工成为不干胶标签加工企业转型的第一大抓手。

目前,收缩膜套标市场是仅次于压敏胶和湿胶标签的第3大标签市场。根据Smithers报告,自2019年至2024年,套标市场年均增长率将达到6.9%,是所有标签形式中增长速度最快。

而且,收缩膜套标的市场也不仅限于食品和饮料,它已经扩展至医药、保健品、洗漱用品、医疗美容、工业和家庭清洁等各个部门。

方兴未艾的软包装印刷

主要的软包装袋形式.jpg
主要的软包装形式

随着印刷技术的不断精进,在品牌的期待下,软包装印刷为窄幅轮转标签印刷企业打开了一扇多姿多彩的大门。

就市场而言,已经从标签短单中尝到甜头的品牌商寄希望于其他新型包装,这时印刷方式接近的软包装,尤其形式多样的立式包装成为了他们的首选。由于能覆盖不同的人群、品牌多SKUs,却无需占用更多的仓储,低产品淘汰率,再加上可个性化定制,都让软包装火了,以迅雷不及掩耳之势火了起来。根据Smithers Pira发布的《到2026年的全球软包装的未来》预测,随着全球经济及订单的逐渐复苏,以及国际贸易流量恢复,全球消费需求将在2021年恢复,而软包装领域,按产品总量计算,预计复合年增长率(CAGR)为3.4%,到2026年,总消费量将达到3750万吨。

上世纪90年代收缩膜套标出现时,大部分软包装产品都是在宽幅CI柔印机或凹印机印刷上完成的。为了追求速度和产量,订单间的相互转换就显得比较慢,且印前成本高,浪费大,所以加工小批量活件尤其不划算。

同时期,软包装印刷机制造商加快研发步伐,重在满足宽幅无支撑薄膜的印刷,并且不断扩大幅宽范围。在此情况下诞生的新型“中幅”印刷机的幅宽已经达到670mm,在印刷宽幅收缩膜套标时和软包装时,要比窄幅印刷企业使用的所谓的“大幅面印刷机”更高效,浪费更少。

同时代高速发展的还有数字印刷机。自2014年惠普公司推出幅宽为30英寸的HP 20000以来,中幅印刷机市场风涌云起。

对于不干胶标签加工商来说,将软包装和收缩膜套标加工纳入现有的不干胶标签加工体系好处是显而易见的。其中最大的好处便是可以为客户提供“一站式”服务,为品牌商不同的产品提供统一的色彩管理,使得品牌商的交流、生产计划与物流安排变得简单、顺畅。即使是不同的订单,涉及不同种类的标签或软包装,都可以由一家企业印刷,并完成后期的打包、配送。

由此,品牌商获得了更紧凑的时间安排与生产控制,减少了书面文件与报告,只需认证一家印刷企业,无需同时与多个企业打交道。

收缩膜套标加工必备技巧

主要的套标形式.jpg
主要的套标形式

在印刷领域,相比较,收缩膜套标和软包装印刷都是利润率较高的两个部门。这并不完全是因为这两个行业的进入门槛高,对设备有特殊要求,更重要的是因为技术有难度,形成壁垒。

首先,加工收缩膜套标和软包装时,传统印刷机需要热管理、自动校准控制以及闭环的张力控制。热管理可以通过冷却鼓,但随着技术进步,印刷机制造商开始采用UV LED固化方式替代,以减少热量转移。

其次,成功的收缩膜套标加工在于企业对关键技能的掌握,以及不断积累的实操经验。收缩膜套标加工的难点在于标签收缩后如何确保油墨的附着力和柔韧性。这是因为在热收缩过程中油墨会被压缩,墨膜将变得坚硬,造成开裂,而油墨裂纹直接会影响到最终产品的印刷效果。当印刷墨层较厚时,这个问题就会变得更加复杂。 

加工收缩膜套标另一个需要重点考虑的问题是油墨的迁移。若容器为金属或玻璃材质,则可以很好地隔绝油墨,防止油墨迁移。一旦采用的是塑料容器就得选择低迁移性油墨,以避免油墨向内容物渗透。

就使用的设备而言,收缩膜套标加工商除了基础的印刷设备外,还需必备合掌机、收缩烘炉以及后续的检测设备等。在标签设计阶段,加工商还须认真考虑图案预变形问题,利用专业软件对图案进行补偿,以确保印刷后的图文能以正确的形态和尺寸展现在容器上。除此之外,加工商还需要了解各种收缩烘炉的工作原理及其特性,理想状况下,应在批量生产前进行小批量测试。为此,部分有经验的收缩套标加工商会投资小型加工设备、收缩烘炉,在正式生产前,先完成内部测试。

软包装加工必备技巧

软包装加工的主要问题是如何处理多层结构的薄膜材料。目前大部分企业从事的是初级包装加工,而不是像标签一样的二级包装。

这需要加工商全面了解纸张、箔和薄膜等不同基材的各种特性,比如它们的阻隔性能,以及材料在多层结构中是如何相互作用的。

除此之外,加工商还需精通油墨、涂料等专业知识,知道哪些油墨和涂料耐封闭温度。他们还需要了解各种干燥/固化方式,如热风干燥、UV固化和UV LED固化,针对不同材料或涂料能够提出具体的固化方案。作为软包装印刷商,油墨的迁移问题同样需要考虑,针对食品应用,应选择低迁移性UV或UV LED固化油墨。

不同的包装密封方式需要采用不同的加工技术。比如不同的内容物,如液体、粉状物质、啫喱、乳霜和固体,须采用不同的密封方式。理解并掌握填充、密封系统的操作方式也同等重要。加工商还需要配备专业化的印后加工设备和团队来处理不同厚度的材料和材料张力问题,与标签相比,软包装材料更难加工,且不稳定,印后环节也容易出现问题。

专业的销售团队是软包装加工企业的灵魂之一。销售对客户的了解和有效引导,以及他们回复客户问题的速度和方式都决定了订单的成败。

与标签不同,软包装市场以大批量印刷为主,这需要加工商与材料、油墨等供应商建立起良好的供货关系,确保及时供货。软包装加工商本身也需要一定的仓储能力,来容纳各种耗材、辊和分切设备等。

蒸蒸日上的折叠纸盒市场

折叠纸盒市场是窄幅轮转标签加工商另一个可灵活参与的市场。窄幅轮转印刷机经过特殊规格定制,便可以处理较厚的材料,还可连线平板模切机或轮转模切系统。

经典案例来自总部设在英国的Reelvision公司。这间公司专业从事医药、医疗、个人护理以及快消品纸箱加工。该公司新近投资购买了一台8色、540mm幅宽的Edale FL-5纸箱生产线,配置一台FDC 600卷筒式平板模切机。自2007年以来,Reelvision便开始了与Edale的合作征程,当时Edale正执着于研发面向纸箱厂的新一代单通道软包装印刷机及平板式模切机,这正是FL-5的前身。

摩洛哥Imprimerie Ideale公司也安装了一台FL-5印刷机,这是一台幅宽为510mm的八色印刷机,内置丝网模块和旋转模切单元,可连线模切、压凸和切单张。公司CEO Youssef Ajana先生表示,旋转模切主要用于加工长版活,其第一台设备配置的是平板式模切机,主要用于中短版活件的加工。

毫无疑问,对于标签加工商而言,纸叠纸盒市场是一块“难啃的骨头”。不知道未来数码印刷机及其印后发展是否能满足标签加工商进军小批量纸盒市场的心愿。

目前市场上已经出现了几款数字纸盒印刷机,但都没能引起标签加工商的注意和更多兴趣。早在2013年在布鲁塞尔举办的欧洲国际标签印刷展览会上,HP Indigo曾与Scodix和Highcon共同展示过一款HP 30000纸箱印刷机,并在现场演示了从活件建立到模切、到折叠成成品的全数字化工艺。

最近,赛康也演示了短版纸箱的加工全过程,包括印刷、纸盒折叠上光,通过一台Bograma BSR 550完成离线模切,最后在一台Herzog+Heymann单元上完成涂胶、折叠成型全过程。赛康公司营销副总裁Filip Weymans先生坦承表示,这条系统并未激起标签加工商的足够兴趣,他们更感兴趣的还是如何加工立式包装和纸杯。从实际购买情况来看,HP 30000的买家多为经济实力充足的大型印刷厂,他们可能拥有多间工厂,其中的某一间工厂专业从事标签印刷。

切实可行的商业印刷

由塔苏斯集团主承办的品牌包装印刷系列展览会(英文:Brand Print Global Series),是全球标签印刷系列展览会(labelexpo Global Series)的姊妹展。过去,它曾对标签加工商发出过一项问卷调查,其中一道问题问的是:“商业印刷业是否能成为企业新的商业领域?”

我们这里所说的“品牌印刷”,主要指针对POP广告展示、车身广告、店内悬挂条幅、海报、标识、直邮、促销物品、墙面装饰、壁画以及展览会现场使用的展板、宣传材料等产品的印刷。

窄幅轮转标签印刷加工商是否会对上述市场感兴趣,他们是否有意愿投资这个市场,需要什么样的投资规模?

要想回答这个问题,我们首先需要了解品牌/零售领域近些年发生了哪些巨变。这是个品牌/零售领域快速迭代的年代,短时间内涌现出了许许多多的“新秀”,它们快速抢食传统品牌商市场份额,它们非常善于利用社交媒体进行传播,形成自我裂变。过去打造一个品牌平均需要20年,现在仅需要2年时间,而且任何品类单点突破的窗口期越来越短。

由于时间短,“新品牌”不可能像传统品牌那样为所有商品建立成熟且完善的市场供应链,包括营销辅助渠道,比如店内展示装置、标牌、室内外广告,甚至是用于展会宣传的小册子、样品等都需要新的合作渠道。

在商业印刷领域,通常会用宽幅喷墨印刷机来印刷上述产品。宽幅印刷机的定义是:幅宽为45—254cm宽度的印刷机。拥有更大幅宽的设备称为巨幅(Grande)或超宽幅(Ultra Wide)。本文,但我们将聚焦于前者——幅宽在45—254cm之间的印刷机。

这些年,标签领域购买宽幅印刷机的企业越来越多,这也是吸引罗兰公司参加Labelexpo展览会的重要原因。

英国Baker标签公司为窄幅轮转印刷企业打造了标杆。它原本是一家纯数字印刷企业,在采购柔印机后构建出全新的“商业印刷”模式,并就此成立部门作为数码印刷的补充,目前这个新部门主要提供数字软包装印刷业务。

从这个部门的配置来讲,它采用罗兰Versa UV喷墨印刷机、罗兰Soljet ProIII宽幅打印机、 Matrix覆膜机和Graphtec分段切绘机。后来,公司又添置了理光C5100彩色激光打印机和理光Pro C7200x数码印刷机。

理光Pro C7200x数码印刷机可谓是一台“全能”设备,横跨商业印刷与包装印刷。这台4色碳粉类印刷机还可增加不透明白色、隐形红色、霓虹粉和黄色碳粉。其连线的印后装置可以加工双面打印好的小册子。

该公司执行董事Steve Baker表示:“我们的主营业务仍是卷筒纸标签,但通过这些设备我们不仅可以提供上乘的产品质量,还扩充了产品范围,能为市场提供更多选择。像一些极短单,打样的活件或是模型产品,就不用通过主机印刷,这样收效更高。”

结束语

正如前文所说,这是一个品牌/零售领域快速更迭的年代,各大品牌商正以“奔跑”的速度迎合新型消费者,作为服务于品牌商的标签加工企业焉能坐以待毙?好在印刷技术在进步,而且这些进步会在今年12月7—10日于上海新国际博览中心举办的2021亚洲国际标签印刷展览会(Labelexpo Asia 2021)上集中展示,让我们可以突破标签印刷,深入更多的蓝海市场,不断发现新的商机。