• 2021年5月21日

方兴未艾的软包装市场

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方兴未艾的软包装市场

近几年,软包装火了,以迅雷不及掩耳之势火了起来,火到成为印刷行业最受关注的领域之一。在很多人眼里,印刷行业属于夕阳产业,但是软包装却更像一片朝霞,在迅猛喷发。

 

(图)Berkshire标签公司用数字印刷设备加工的立式软包装袋

什么是软包装?

什么是软包装?其实对于软包装并没有准确的定义。从字面意义上讲,只要不属于硬包装的,就是软包装。但在印刷包装行业的实际运行中,软包装一般是指用塑料薄膜、纸张、金属箔或其他复合材料制成的各种包、袋类包装,其他的罐、管类包装,即便是采用了这些材料生产,一般也不会被纳入软包装的范畴。根据美国软包装协会(FPA)最新发布的《2020年软包装行业现状报告》,其中统计的软包装主要包括零售和机构食品和非食品、医疗、制药、工业材料、收缩和拉伸膜、零售购物袋、消费者储存袋、包装和垃圾袋的包装。而在中国,垃圾袋基本不会被纳入软包装的范畴,倒是和电商密切相关的物流、快递等包装,以及饮料、家化等领域的包装产品,更符合国人对软包装的认知。

软包装不是一个新生事物,它的存在已经有很长的历史了,可以说,从塑料材料被应用到包装上的那一天起,软包装就已经诞生了。目前,软包现已被广泛应用于食品、医药、服装、电子、饮料、酒类、日化、化妆品、小家电、玩具、体育用品等行业,成为一个与人们日常工作、生活密不可分的产品领域。

包装是一个庞大繁复的体系,虽然看起来软包装在这个庞大的体系中无足轻重,但是事实却并非如此。根据市场调研机构Transparency MarketResearch发布的报告显示,2019年全球软包装市场规模将达到3700亿美元,2019—2027年间的年复合增长率预计为5%,2027年全球软包装市场规模将增至5350亿美元。

另据美国软包装协会《2020年软包装行业现状报告》中的相关数据,2019年,在美国包装行业1770亿美元的总市场价值中,软包装大约占19%,是继瓦楞纸后第二大包装领域,位于瓶子和杂项硬质塑料包装之前。2019年,美国软包装行业销售额约为336亿美元。

中国作为世界第二大包装大国,软包装也正凭借自身优势逐步蚕食了金属、纸盒等包装材料的市场,成为包装行业增长速度最快的一个领域。预计到2022年,我国塑料软包装市场规模将达到1113.9亿元。

软包装长期发展的坚实基础再加上柔性材料取代其他包装形式的能力,促成了软包装市场的不断增长。

软包装的材料

软包装的材料主要包括纸、薄膜和复合材料三大类。其中纯纸质的软包装材料种类相对较少,目前市场上应用最多的是各种牛皮纸和厚度在80g—157g的铜版纸,厚度过厚的铜版纸和牛皮纸更适合制作纸盒而不是袋类的软包装。不过纸质软包装材料虽然可供选择的品种不多,但是由于其环保性和可再生性,在市场上获得的应用越来越广泛。

与纸质材料相比,塑料薄膜材料应用在软包装领域的品种要多得多,BOPP、BOPA、PE、PET、BOPET、VMPET、PP、CPP、VMCPP、PS等材料,均在软包装领域有着广泛的应用。目前,软包装加工使用的塑料薄膜材料,为了获得良好的加工性能、印刷性能和使用性能,绝大多数是采用几种材料共挤复合或干式复合形成的复合薄膜材料。像挤出复合的BOPP/PE、PP/PE、干式复合的BOPP/PE、PET/PE等,均在软包装材料领域占据了重要的市场份额。人们生活中最常见的洗衣粉包装袋、小食品包装袋、家居产品包装袋等,基本都是采用复合薄膜材料生产的。

不过由于复合薄膜材料在回收过程中分离困难,因此其再利用难度非常大,在循环经济受重视程度越来越高的今天,复合薄膜材料已经无法满足将用后的塑料制品变废为宝的要求。因此软包装领域的材料制造商也在积极想办法,开发能够满足加工和应用需求的单一材质薄膜材料。

复合材料也是在软包装领域应用非常多的一类材料,这里的复合材料并不包含复合薄膜材料,而是专指由不同的材料复合而成的材料,如纸/塑复合材料、纸/塑/铝箔复合材料、纸/铝箔复合材料、塑料/铝箔复合材料等。这其中,纸/塑复合材料常用于耐油的软包装,纸/塑/铝箔复合材料这是乳品软包装的首选,而塑料/铝箔复合材料则在电子产品的软包装中经常见到。

纸、塑和复合材料这三大类软包装材料在国内均有相应的制造商,而规模较大的软包装生产企业则更倾向于自己完成从材料到最终产成品的全面加工。因此,很多大型软包装生产企业不仅有自己的印刷设备和后道加工设备,而且拥有自己的复合设备。在软包装生产企业中,复合也被视为与印刷和后道同样重要工艺环节。目前,国内为软包装企业提供复合设备的企业很多,这些企业帮助软包装生产企业完成了自己的产品闭环管理,也可以更好地把控出厂产品的最终质量。

软包装的印刷工艺

软包装发展之初,凹版印刷技术曾经在软包装印刷领域一统天下,即便是现在,凹版印刷依然是大批量塑料软包装印刷的绝对主力。凹印工艺很成熟,国产凹印机价格比较低,质量也很好,凹版印刷由于印刷压力大,因此印刷图像清晰、精美,而且凹版印刷使用的溶剂型油墨,在塑料材质的承印材料上可以更好地附着和结膜。同时,凹印的印前制版相对比较集中,有运城制版集团这样的公司可以帮客户解决制版问题。所以凹版印刷在中国软包装市场长期占据主导地位。

不过正所谓“成也萧何败也萧何”,在全球各国对环保问题越来越重视的今天,溶剂型油墨给凹版印刷带来的优势,正在成为其环保性能上的劣势。同时,凹版印刷制版时间长,印版价格高昂,也使其只能在长版、超长版的业务上具有优势,而在中短版业务方面显得力不从心。

与此同时,UV油墨技术的发展,让制版价格更低的柔性版印刷在软包装领域有了更好的发展空间;而数字化印刷则以其快速灵活、可变数据印刷的能力,在特短版和个性化市场表现得如鱼得水。

目前,在覆盖全国范围的大宗食品、家化、物流等领域的软包装生产上,凹版印刷依然是主流技术;一些区域性品牌产品的中等批量软包装印刷,柔性版印刷正在占领越来越大的市场份额;而那些面向小众客户、分散客户、试制型产品的软包装生产,则是由数字印刷包打天下。

特别需要说明一点的是,在塑料软包装发展之初,根据印刷在软包装最外层,还是印刷在里层并在后期复合在两层薄膜中间,而分为表印和里印两类,适用于表印和里印的油墨也有所不同。在这个阶段,采用的印刷工艺是凹版印刷技术。不过自从柔性版印刷和数字印刷进军软包装市场之后,表印、里印的概念变得淡化。一般认为,采用UV固化技术的柔性版印刷或是数字喷墨印刷,在纸张、薄膜和复合材料表面均可以形成稳定、坚固的墨层,所有可以直接在软包装材料表面进行印刷;采用水性油墨的柔性版印刷和水性喷墨数字印刷,更适合纸质软包装的印刷,而不适合薄膜材料的软包装印刷;数字印刷技术中的其他技术,包括干墨粉技术和电子油墨技术,适合在印刷完成之后,通过复合使印刷墨层固定在两层材料中间,来保持软包装的印刷效果。由于现在柔性版印刷和数字印刷的连线、近线加工技术已经非常完备,因此包括复合在内的后道加工,已经变得轻而易举,不会因为增加工艺而影响生产效率。

软包装的创新

软包装市场的创新,是由市场需求催生的,无论是在软包装本身,还是在材料、印刷以及后道加工方面莫不如此:由于消费者的需要,再封式软包装、带喷嘴的软包装、立体袋等新型软包装产品出现了;由于软包装生产的单批次数量下降,带来了柔性版印刷进军软包装市场;由于人们的个性化需求,使得数字印刷在软包装领域有了用武之地;为了满足市场交货期时间越来越短的要求,一大批与柔性版印刷机、数字印刷机配套使用的连线、近线设备应运而生;为了使不同的设备能够实现无缝连接,提高生产效率,与之相应的软件系统,包括设计、接单、工作流程、发货等领域的软件,现在已经非常完备;为了配合柔性版印刷和数字印刷,配合循环经济和环境保护的要求,新型的软包装材料、环保型复合用粘合剂不断涌现……在这里,我们仅撷取近两年的一些创新案例,供读者参考。

2019年亚洲国际标签印刷展览会上,艾利丹尼森公司展出的一个重点产品是热封重贴标签,这个产品虽然是以标签材料形式进行展出的,但其实际是软包装创新的一种形式,是对原来的拉链封口袋的一种创新。类似的产品,在纸巾类产品的软包装上,也会找到其身影。未来,这类创新型的软包装产品会越来越多地出现在家居和食品领域。

在2017年,康斯坦莎软包装赢得了当年度的德国包装大奖(German Packaging Award 2017)。该公司的获奖产品是CompresSeal薄膜。这种材料在制造时采用了热烫压技术,所以这种产品的密封完整性比标准的聚乙烯材料更好,而且在具有相同厚度的标准包装时,质量减轻了30%。此外,它不仅可以用于紧凑型包装,还可以在冬夏季节在包装线上用于连续包装工艺。该产品获得了这次大奖的可持续发展类别奖项。同样是康斯坦莎软包装公司,2018年,该公司和Wikitude合作,借助旗下康斯坦莎互动平台(Constantia Interactive)提供虚拟现实技术(augmentedreality,英文缩写AR)。这种软包装与AR技术的结合,赋予了软包装新的功能,使其向着智能化又迈进了一大步。

2020年,软包装协会组织的2020年度FPA学生软包装设计挑战赛(the FPA 2020 Student Flexible Packaging DesignChallenge)上,加州州立理工大学设计的高级蘸酱包装拔得头筹名单,这种前卫的设计采用符合人体工学的立体袋,打开后成为一个碗,让你轻松打开、配料。这是将软包装的包装功能与使用功能相结合的一个完美诠释。

在软包装材料方面,创新也是层出不穷。仅以2020年为例,年初,苏格兰生物科技公司CuanTec从贝类食品加工者产生的废物中提取甲壳素,并将其转化为壳聚糖。这种材料与其他天然成分混合,生产出一种传统塑料包装的柔性薄膜,在堆肥中可以在90天内进行生物降解,不会对环境造成任何损害。这种材料的问世,彻底解决了软包装的可降解问题。4月,S-One标签和包装公司为可回收和生物基软包装推出了Sustainable ByDesign产品线,其中一款是ReEarth软包装产品,可以用于饼干、薯片、麦片、巧克力、坚果、干果、咖啡、宠物食品等,它同样有力助推了软包装的可持续性能。7月,Taghleed工业公司推出了一种含有reLife内容部分的再生聚丙烯材料,其中的reLife PCR-Chem型号PP薄膜,含有化学回收成分,可以和食品直接接触,可以用于食品软包装生产。8月,还是S-One标签和包装公司,与Charter NEX公司合作,共同开发了创新型的超薄、透明、耐热的MDO-PE薄膜,可以满足How2Recycle项目储存丢弃指南的要求。

在软包装印刷设备方面,创新同样不胜枚举。例如,2019年,隆巴迪加工机械公司推出专门用于软包装生产的升级版中等幅宽Invicta 630柔性版印刷机。它采用套筒技术,并且实现了100%的伺服驱动,其套筒的更换是全自动的,操作者只需要按一个按钮就可以控制。该机能够自动预套准和套准。该机的印刷质量使用Grafikontrol公司的质量控制系统(QualityControl)自动进行控制,可以使用包括BOPP、PVC、PE、PET、纸张、胶粘纸、热敏纸、纸板和复合材料进行印刷。

今年,日本宫腰印刷机械公司推出了为软包装印刷开发的新款喷墨印刷机—MJP30AXF。它的印刷幅宽为30英寸(750mm),印刷速度50m/min,印刷分辨率达到1200×1200dpi。这种印刷机配备了集成的放卷机、电晕处理器、印前涂布机和复卷机。

也是今年,柯达与Uteco合作推出数字软包装印刷机—Sapphire EVO W。该机是使用柯达最新连续喷墨技术的进入市场的首款软包装印刷机,采用CMYK喷墨,分辨率为600×1800dpi,打印幅宽49.2英寸,最高生产速度500英尺/分。这种印刷机可以配备连线上底油、柔性版印刷白色和后涂布,以及一台热风/红外干燥系统。

今年,高斯中国推出了借助胶印实现薄膜印刷的最新技术。相比凹印的VOCs排放的困扰,而胶印方式不仅能避免这一问题,而且在制版成本、制版周期、印刷色组、换版时间等方面均具有较强优势。高斯公司用于薄膜印刷的Divo Stream(得世)卷筒纸胶印印刷解决方案,能够实现1060mm的印刷宽度、508—812mm的印刷周长。

还有数字印刷设备的全球老大——惠普公司,在软包装方面也是新品不断,继针对软包市场的HP Indigo 20000和针对标签和包装的HP Indigo 6900数字印刷机后,今年线上发布会又推出了HP Indigo 6K和9K以及HP Indigo25k等卷筒数字印刷机,为软包装数字印刷增加了新的利器。

而赛康公司作为标签印刷领域的领先数字设备制造商自也不甘人后。赛康公司一直是Labelexpo全球系列展览会软包装专区的忠实拥趸,在一直2019年亚洲国际标签印刷展览会上,该公司也是唯二的设备展商之一,并且是该专区唯一的数字印刷设备展商。在这次展览会上,赛康带来了3030数字印刷复合一体机,并现场演示其用于加工包装袋的“fleXflow for Pouches”系统。首先,赛康干碳粉数字印刷机会在薄膜上完成完全符合食品安全标准的图文印刷;紧接着,印刷好的薄膜将通过连线的方式输送至制袋复合系统。赛康fleXflow工作流程采用无溶剂热复合系统,无需后固化时间,因此,产品结构具有较高的粘附强度。

在国内市场上,炜冈、万杰、中特等标签印刷设备制造翘楚,也相继推出软包装印刷设备。如炜冈在2019年亚洲国际标签印刷展览会上,推出ZP-480/680/900/1200系列全轮转套筒胶印机,印刷幅宽达到1200mm,且印刷步长可随套筒式印刷辊筒的直径而改变,使其生产效率更高。除标签之外,更可用于纸张、薄膜(BOPP、PET、PVC)等软包装市场。

在2019年亚洲国际标签印刷展览会是,万杰科技是软包装印刷演示区的合作方之一,该公司与赛康一起,演绎了软包装印刷领域数字与传统的有机结合。在这个专区里,万杰科技展示的660型PS版间歇轮转印刷机,采用万能版辊间歇走料方式印刷,不仅可以印制各种材料不干胶标签,还可以适应模内贴、热缩膜、无纺布、400g卡纸以及0.4 MMPET卡片等所有卷材的精美印刷,真正实现了一机多能。它还能拓展所有印刷方式和印后功能在线制作。这款印刷机是万杰科技历经6年的多次试验,最终研制成功的成果。

针对软包装的市场需求,浙江中特推出了SMART-420/560/680多功能卷筒纸印刷机,这种设备可以实现胶柔互换。其整机采用无轴传动、全自动套印系统,最大印刷周长可达635,最高速度可达150米/分,承印物厚度范围大(从0.04mm的薄膜到0.35mm的卡纸)。由于采用机组式模块组合设计,可实现4—12色的印刷,每个色组均可在胶印、柔印、丝印、冷烫中任意选择一种印刷方式,整机实现组合印刷。

为配合软包装生产,还有很多企业推出了印后加工系统,比如Gerhardt公司推出的7*软包装模切系统;惠普与Comexi Group开发的专用覆膜解决方案等。

在检测方面,凌云光技术给国内外制造商带来了针对软包装行业的PackRoll系列质量管控解决方案及产品。包括PackRoll 系列软包装印刷质量检测系统、PackRoll系列软包装离线剔除系统和PackRoll-T系列烟包装离线印刷质量检测系统等。PackRoll系列产品是针对宽幅卷料产品,如软包装、烟包、接装纸、液体包、铝箔、膜类和锂电池膜类等行业研发的高精度、自动化印刷质量检测设备,可以极大地提高软包装产品的检测效率和良品率。

而在即将到来的华南国际标签印刷展览会上,普理司也将展示其刚刚推出的PAIM-630S宽幅软包装印品检测设备。

此外,在软包装的业务运营方面,美国ePac公司采用全数字印刷和加工技术专门从事短版、个性化软包装生产,为软包装生产的运营模式创出了一条新路,值得对软包装业务有兴趣的企业进行参考。

结语

软包装不是新生事物,但是软包装市场却始终保持发展活力,前景光明,而2020年的全球新冠疫情,更是给软包装市场提供了新的发展助推剂。在印刷企业利润越来越薄,业务越来越难做的今天,在自有业务基础上向软包装领域扩张,未尝不是一种有益的尝试,特别是那些在设备上与软包装生产大致相同的标签印刷企业和窄幅轮转柔印企业。