• 2022年6月27日

柔版印刷技术在我国标签印刷领域的应用

柔版印刷技术在我国标签印刷领域的应用

在我国的标签印刷领域,柔版印刷技术的应用起步并不算晚,现在更是已经成为主力印刷技术之一。本文将系统介绍柔版印刷技术在我国标签印刷领域的应用与发展前景。

 

专题:2022柔印设备统计一览表 

柔版印刷技术是一种采用树脂版/橡皮版为印版,利用网纹辊传墨,使用水性油墨或UV油墨进行印刷的印刷工艺。

在印刷行业,有一种说法认为我国的柔版印刷技术发展“起步晚、底子薄、基础弱、发展慢”,这种说法有一定道理但并不全面,特别是在我国的标签印刷领域,柔版印刷技术的应用起步并不算晚,现在更是已经成为主力印刷技术之一。

柔版印刷与标签印刷的结缘

最初的柔版印刷机是使用橡皮版、采用苯胺油墨的纸箱印刷机,当时这种设备又称为苯胺印刷机。此类设备的印版采用人工雕刻,只能印刷色块或精细度不高的产品。在此类设备的基础上,后来又开发出使用水性油墨的印刷机,并且从一色发展到多色。但即便如此,仍然无法满足彩色套印的需求,只能印刷单独的色块。所以,无论是苯胺印刷机还是后来的水性印刷机,虽然也是柔版印刷设备,但是由于印刷精度的问题,都与标签印刷无缘。

真正能够与标签印刷这样精细的印刷品发生联系,首先得益于感光树脂版,特别是固体感光树脂版的诞生。这种版材的出现,极大提升了柔版印刷的制版质量,这才使柔版印刷技术与精细的产品产生交集。而窄幅柔版印刷设备技术水平的长足进步及众多连线加工单元的推出,也契合了标签印刷精细、复杂、多样的要求,从而造就了柔版印刷技术与标签印刷的完美结合。

柔版标签印刷设备分类

抛开与标签印刷无关的水性柔版印刷机不谈,目前在标签领域应用的柔版印刷机主要有层叠式、机组式和卫星式三类。

◆层叠式柔版印刷机

层叠式柔版印刷机是最早出现的一种机型,也称堆积型柔版印刷机。这种设备具有造价低、结构紧凑、操作简单、占地面积小等优点。但也因为结构简单,所以套印精度偏低,印刷速度也有限。目前层叠式柔版印刷机最多可以印刷10色,但是多用于印刷简单的线条、色块等产品,如单色或多色物流标签等。

◆机组式柔版印刷机

机组式柔版印刷机是发展最快的柔版印刷机型,也是目前标签印刷领域应用最多的机型。其主要优点是采用色组线性组合的方式,套印精度高,可以连线进行烫金、覆膜、模切、压痕、丝网印刷等多种印后整饰工艺,设备灵活性高。缺点是占地面积大、走纸线路长,因此调机材料成本偏高。现在标签领域炒得火热的组合印刷,也大多以机组式柔版印刷机作为基础,连线集成数字印刷技术。

目前标签印刷领域应用的机组式柔印机幅宽以330mm为主,市场上的主要机型大多采用无轴伺服驱动、自动套准系统、触摸屏操作,操作更加简便,主要用于生产不干胶标签、票据等印刷产品。

◆卫星式柔印机

卫星式柔版印刷机采用一个中心压印滚筒,所有色组围绕中心压印辊筒布局,色组间距小、套印精度高;同时,其印刷速度快、生产效率高,印刷工艺稳定,因此卫星式柔版印刷机特别适合低张力的薄膜印刷。

也正因如此,卫星式柔版印刷机由于采用中心压印滚筒,所以后续印刷色组增加困难。色组过多时需要增加压印辊筒,导致占地庞大。

目前卫星式柔版印刷机主要应用在纸箱预印、软包装等领域,在标签印刷方面应用不多。

柔版印刷在我国标签印刷领域的起步

我国标签印刷使用柔版印刷机的历史最早可以追溯到1979年。当时,上海外贸印刷厂投资引进美国麦安迪公司的窄幅机组式柔版印刷机,配套杜邦公司的柔印制版设备,用于生产不干胶标签、药品铝箔包装等产品,由此开创了中国标签印刷行业使用柔版印刷技术的先河。

1994年,上海纺印利丰购买了3台美国麦安迪柔版标签印刷机;1997年,台湾正美和上海国马标签大规模导入进口柔版印刷设备。柔版印刷技术在国内标签印刷领域的应用,开始进入快速成长阶段。

在中国,首家从事柔版印刷机制造的企业是曾经的上海第三印刷机械厂。1986年,上海第三印刷机械厂生产了中国第一台层叠式柔版印刷机。该机采用齿轮传动。由于当时缺乏相关的国产配件供应商,这台设备不仅造价高,而且印刷精度不高,在市场上没有任何优势,也因此没能正式量产。1989年,上海第三印刷机械厂又研发出第一台卫星式柔版印刷机,不过该机由于技术不成熟,最终也没能量产。虽然这是两次不成功的尝试,但是毕竟为中国印刷行业开启了制造柔版印刷机的大门,因此具有里程碑式的意义。

1998年6月,西安黑牛机械有限公司研制的第一台国产机组式柔版印刷机在当年的印刷行业展览会上亮相;之后,山西太行印机、上海紫光、青州意高发、多威龙、太阳机械公司等企业,也渐次推出自己的机组式柔版印刷机。我国机组式柔版印刷机的制造由此出现井喷态势。

柔版印刷在我国标签印刷领域的发展

《标签与贴标》在2022年初所做的柔印设备抽样调查中,涉及了太阳机械、博斯特、欧米特、浙江炜冈、美国联合印刷器材(麦安迪)、海德堡/捷拉斯、东莞源铁、青州意高发、上海艾骏、海德智能等企业,主要包括主流设备的信息以及装机情况等,其中大部分为幅宽在600mm以下的中窄幅柔版印刷机,具体数据请参考随后内容。

另据《印刷技术》杂志的资料,截至2021年6月30日,中国内地共安装机组式柔版印刷机3236台,其中,国产设备为2599台,占80.3%;进口设备为637台,占19.7%。而在2020年7月1日—2021年6月30日,有247台全新的机组式柔性版印刷机在中国内地投入使用,其中国产设备增量为238台,进口设备增量为9台。而《标签技术》杂志的一组旧数据显示,2013—2017年这5年间,国内机组式柔版印刷机的增量为546台,其中窄幅157台,占比约29%。

从上述统计数据可以看出,柔版印刷设备的保有量和增量都在不断增加,柔版印刷机已经在我国印刷行业,特别是包装印刷和标签印刷领域,占据了越来越重要的地位,柔版印刷技术的应用已逐渐推开。

在设备制造方面,抛开国外的博斯特、捷拉斯、麦安迪、欧米特、纽博泰、MPS等国际著名制造商不谈,仅从国内的制造领域看,目前能够提供机组式柔版印刷机的企业多达20余家,并在珠三角、长三角和北方形成三个集聚区。在珠三角,聚集着东莞源铁、海德智能、邦成、多威龙、广州奈本、深圳兆龙等知名企业;在长三角,则有浙江炜冈、浙江中特、太阳机械、上海艾骏、施潘德、浙江鹤翔、鸿胜等优秀制造商;而北方地区,也拥有西安精美达、意高发、东航等厂家。柔版印刷设备制造呈现出百花齐放、百家争鸣的蓬勃态势。除此之外,还有一批能够生产层叠式设备的小型企业。

目前,无轴伺服驱动、自动套准、连线多功能组合、套筒技术等曾经只在进口柔版印刷机上采用的技术,已经日渐成为国产设备的标配。国产柔版印刷机正在缩短与国际领先设备之间的技术差距。

如果说国内设备制造商解决的是柔版印刷技术的“枪炮”问题,那么乐凯华光、上海强邦、石梅等企业实现了柔印版材制造的国产化,则从根本上解决了柔版印刷技术应用的“弹药”问题,进一步推动了柔版印刷技术的普及。

柔版印刷技术未来的发展方向

柔版印刷技术在不断扩大市场占有率的同时,自身也在不断发展,以适应行业与客户的需求。

从柔版印刷设备的发展看,除了前面提到的应用日益普及的各项技术、各种与主机配套的连线加工单元,涉及的工艺越来越丰富,可以实现的整饰效果也越来越复杂,特别是在机组式柔版印刷设备方面,模块化结构已经成为设备制造商的共识。而一次走纸完成全部加工,业已成为越来越多柔版印刷设备用户的选择。

为满足客户交货时间越来越短的要求,同时也是为了进一步降低生产成本,柔版印刷机的自动化程度也越来越高,以博斯特oneECG技术、DigiFlexo技术为代表的自动化技术,在柔版印刷设备上的应用越来越广泛。

与此同时,数字印刷技术与柔版印刷相结合的趋势越加高涨,很多制造商都在自己的柔版印刷设备上集成数字印刷技术,这使得柔版印刷机不仅保持了原有的生产成本低、生产效率高的优势,而且可以实现可变数据印刷、按需印刷、短版印刷,以达到一机多用的效果,生产灵活性进一步提升,潜在盈利能力更强。

从标签印刷市场看,由于越来越多的标签印刷企业开始向软包装市场进军,因此对柔版印刷设备的幅面要求变得越来越宽。单纯用于标签印刷的窄幅柔版印刷设备,已经开始无法满足标签印刷企业的胃口,设备采购开始向着大幅面方向发展。

与设备发展相应的,柔印版材也在不断发展。从最初的手工雕刻橡胶版、到液体感光树脂版、再到固体感光树脂版,现在在标签印刷领域,激光烧蚀数码版的应用已经越来越普及,而最新的版材技术则是激光直接雕刻橡胶版。在简化制版工艺的同时,柔印制版正变得越来越环保,且制版精度也已达到175lpi这样的胶印水平。

结语

在我国标签印刷领域,柔版印刷技术的发展仍然处于方兴未艾的上升阶段。在即将举办的第10届亚洲国际标签印刷展览会(Labelexpo Asia 2022)上,观众不仅可以看到不胜枚举的各类柔版印刷设备及其演示,也可以发现与之配套的耗材、制版设备,找到适合自己的柔版印刷技术,第10届亚洲国际标签印刷展览会定会让您不虚此行。